Géomorphologie


L'Islande, "terre de glace", mais surtout une terre volcanique, aux confins du cercle polaire, est située dans l'Atlantique nord entre les méridiens 13° 50' et 25° 32' ouest et les parallèles 63° 24' et 66° 32' nord.


L'Islande du point de vue géologique est une terre jeune formée et modelée par l'activité volcanique et l'érosion glaciaire. Elle fait partie d'un massif basaltique sous-marin qui s'étend de l'Ecosse au Groenland, dont l'Islande est un plateau montagneux (altitude max. 2 000m) émergé avec une formation importante rocheuse palagonitique complexe constituée de tufs volcaniques, de glaciers et de lacs. Les côtes nord, ouest et est sont déchiquetées, là où le sud est plus serein. Les rivières ont creusé des vallées jusque dans le centre. Plus de 11% de la superficie totale du pays (env. 12 000km²) est couvert de glaciers, dont le Vatnajökull au sud-est qui est le plus étendu d'Europe (8 400km²).
En Islande on trouve tous les types de volcans et les fameux geysers.

La géologie de l'Islande est complexe, influant sur le climat, la démographie et l'économie et il convient de consulter les sites:


Lecture :
Le guide des volcans d'Europe et des Canaries, Maurice et Katia Kraft, coll. Guides du naturaliste, Delachaux & Niestlé 1991
Geology of Iceland : Rocks and Landscapes de Þorlakur Einarsson aux éditions Edda, Reykjavik
Geysers and Hot Springs in Iceland, Björn Hardarsson & Sigurdur Sveinn Jonsson
Hraunið, Guðmundur Páll Ólafsson
Earth in action: an outline of the geology of Iceland, Ari Trausti Guðmundsson et Halldór Kjartansson
Les processus de météorisation des surfaces volcaniques en Islande : approche épistémologique de la géomorphologie des milieux froids (thèse de doctorat), Etienne Samuel 2001



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