Culture

Les premiers habitants (des ermites au VIIIe siècle) fuyèrent les Vikings et le pouvoir autoritaire du Roi de Norvège venus "coloniser" une terre "riche" en possibilités d'élevage et pêche. Ingolfr Arnarson débarque en 874 dans ce qui est aujourd'hui la capitale. Vers 930 on compte environ 35 000 habitants qui étaient d'origines scandinave et celte. Bien que la culture et la langue soient surtout d'origine scandinave, on trouve encore des traces celtiques dans la poésie ancienne ou dans certains noms.

Tous les arts fleurissent en Islande, surtout la peinture qui a pris son essor au tournant des XIX et XXe siècles. La littérature fait partie du patrimoine culturel depuis toujours, ainsi que certains métiers comme l’enluminure, la gravure sur bois et la musique. Il y a de nombreuses compagnies théâtrales en Islande. Reykjavik possède un théâtre national, un orchestre symphonique, un opéra et une compagnie de ballet. Des artistes du monde entier participent régulièrement au Festival de Reykjavik.



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